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人类为何没有发情周期

www.zhiyin.cn 2007-11-07 20:28:07 我要评论

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长期以来,很多人一直对雌性哺乳动物存在"发情周期"感到迷惑不解:人也是哺乳动物,为什么没有集中的发情周期呢?这是不是人类在性机能上的一个特征呢?是的,人类的女性没有发情周期。人的性活动如此丰富多采,根本不是任何其他动物可以比拟的。

因为人类的女性在漫长的进化过程中,已经具备了随时可以"动情"的性活动机制。

最专注于性活动的物种

我们人类在生物学意义上,是最专注于性活动的生物种类。我们在日常生活中谈论性活动,阅读性活动的书刊,为性活动穿着打扮,并经常地从事性活动。我们有着种种关于性活动的传说,有各种戒律约束它,也有各种规则来组织它。在任何地方男女都可以互相表示爱慕,缔结正当的婚姻,也可以在法律认可下离婚。性的传统和行为渗透在我们人类生活的每一个方面。从进化角度看,这是动物性活动的一种高级形态。而它的主要生理标志,就是人类的女性有着其他雌性动物远远不及的经常性的性活动能力,在人类女性的成年阶段,她的体质和生理状况允许她能够几乎天天有性的交媾;她在怀孕期内也能够交媾;在她生育孩子以后很短的时间内,就可以恢复自己的性交活动;她可以在她喜欢的任何地方从事性活动。

人类女性的这种能力,在动物中是相当特殊的。任何一种雌性动物,都不具备从事这样高频率交媾的能力。其他所有雌性动物都有自己性活动热情相对集中的时期,即发情周期;只有在这一段时期,它们才有性交的要求和具体的活动。一旦一头雌性动物受了孕,它的性欲高潮立即低落下来,它的发情周期即宣告结束。它的雌性色彩减退了,行为也有所改变。在它婴儿断奶之前,它再也不会出现新的发情周期,当然也就没有性的要求和活动。而且,这些哺乳动物的雄性也不会有性的活动,它们必须等到第二年雌性恢复下一轮发情周期后,才有可能交媾。

人类女性的性活动能力要远远超过雌性猿类。当然,现代人工饲养的狒狒和黑猩猩已有可能在非发情期间偶有交媾活动。最近,也有过野生黑猩猩和猩猩在非发情期接受雄性求爱的报道。但是,没有任何雌性猿类能在按月循环的动情期内,每天热情地从事性爱活动。只有为数极少的具有月经的雌猿据说可以经常接受雄性的求爱。另外,没有任何雌性猿类在胎儿分娩之前会表现出交媾的要求,也没有一头雌性猿类能在她的婴儿断奶之前恢复行经以作经常性的交媾。

而人类的女性则完全不同,她没有发情周期----具有特殊的气味、高涨的情绪和挑逗性行为等----来表征她的生育能力,这种结果在生殖生理学上称为"静止排卵"。这在进化上是一种具有多么重大意义的转折啊!因为一个妇女没有明显的发情周期,那么希望生儿育女的交媾,就无法肯定她是否受孕,所以她就必须经常性地交媾,仿佛自然界就是希望人类每天交媾似的,人类的女性被特别塑造成具有这种能力。

人类女性的另一个与众不同之处,是新母亲性生活可能达到的领域。几乎在她分娩产子的即刻,就可以马上恢复性交能力。她也能马上受孕。在西方社会由于广泛采用人工喂养,母亲会很快恢复月经周期,并在生产后的6星期左右开始排卵。非洲卡拉哈里沙漠布须曼部落的妇女,尽管因哺乳婴儿而抑制排卵长达10个月左右,但仍与其他灵长类绝对不同。人类的女性在孩子断奶之前是肯定能交媾并生育的。

人类性活动的演化

当然,事情并不从来就是如此的。最初的雌性类人猿都是有发情周期的。在它们每月一次的月经周期的中间阶段,它们都会进入发情周期并有性行为。这一过程一般在月经来潮后的几天开始,它们中有的会在群体中向雄性调情,抚摸它们,挑逗它们或显示自己的生殖器官。但有意思的是,只有那些年幼的、没有经验的雄性才会在雌性发情的初期接受它们的性爱。而到月经来潮后的12-14天期间,即通常的雌性排卵期,雌性达到它每月的发情期高潮。它的性欲极为旺盛,情绪亢奋,对性行为表现出浓厚的兴趣和某种主动性。它周围聚集着一群雄性,其中有的是具有支配权的年长雄猿,它和某个雄性可能还组成了家族。雌性的这种性活动时期平均持续10天。排卵后的几天,它的性欲就明显减退了,它在无人陪伴的情况下又独自去游荡了,直到下个月发情周期的重新出现(如果出现的话)。一个成年健康的雌性在怀孕前的月经次数并不太多,一旦受孕它的性行为就会中止。怀孕期间,它拒绝一切雄性的求爱。而分娩后,它一般要用至少两年的时间哺乳。直至断奶之后,它的月经周期才会恢复,性欲才会重新出现,才有可能在1个月中用10天左右的时间与雄性交媾。

以上描述的是一般灵长类动物的性爱和交媾形式。没有理由认为,我们人类的早期祖先的性生活形式会有什么重大的不同。然而,从性的角度去观察,各个体并不完全相同:雌性类人猿中必有一部分个体的性欲和性能力比其他个体强。少数不寻常的雌性具有较长的月经周期,发情期长达2-3个星期:有些在孕期还具有特殊的性交能力和兴趣;有些在断奶前的哺乳期就恢复了每个月的性的活动。

在相当长的时期内,这些在性方面表现不平凡的雌性在群体中并无显著的优越性,它们只是在生理上比普通的雌性有更多、更强烈的性活动能力和欲望罢了。而在8百万年前,这些较为"多情"的雌性开始在生存竞争和进化过程中获得了巨大利益。这正是人类进化的关键时刻。具有重大意义的直立行走,使雌性的产道在多代选择后变得窄小了,它们往往过快地产出自己的婴儿,而这些婴儿的死亡率极高。它们中还有少数在遗传上带着在未成年生育的不良特性,这些母亲的胎儿过早地滑出产道,活到成年的比例极低,这样在雌性类人猿群体中,就出现了可以遗传的早产问题。所有的雌性都不得不用越来越长的时间来照顾、保护和喂养它们的孩子。于是新的选择又开始了,那些在分娩后很快恢复性活动能力的雌性,引起了大群求爱者的注意。无论它到哪儿,它们总是处在雄性的包围之中。尽管和雄性交媾时,它的婴儿被放置一旁,这婴儿仍在这一群体的中央,避免了遭到不怀好意的偷袭者的攻击。

另外,这类母亲的食物也是充沛和优良的。要是某一雄性捕猎归来,在乞讨食物中,性能力强的雌性显然会得到优待,有性交能力的要比没有性要求的多得一份食物。没有这种额外赏赐的生活是很艰难的。由于多数处在哺乳期的母亲不出现发情周期,只得自己带着孩子早出晚归,辛勤工作。伴随它们的通常只是一些年老或未成年的雄性,它们只能依靠自己来保护孩子。这样,在分娩后能立即恢复性生活的新母亲在满足了雄性的性要求后,就可在每个月的多数时间里获取足够的食物和保护,对照顾好它的孩子有重要意义。由于得到了特殊利益,这类雌性的后代要比那些性能力较弱的母亲的孩子,有更多更好的机会生活到成年。自然选择开始偏爱那些不寻常的在生育后立即恢复性活动能力的雌性;性欲强烈的母亲的孩子能更多的存活、成长和交配,而且后代中以越来越高的比例扩布这种性能力优越的遗传性状。

同样,那些在孕期有交媾能力的雌性,要比无这种能力的占有优势,它们很自然地得到雄性在食物和安全方面的照顾。此外在这些雌性自行寻找食物时,往往会有一群雄性相随保驾。所以这类怀孕的雌性,就较顺利的度过了怀孕这一易受攻击的时期。它们产下的后代成活率高,而且也具有相同的遗传性状。因而,自然选择也导致孕期有性活动能力的雌性在种群中激增。

即使那些一时不再生儿育女的雌性,在进入发情周期时,也必然和雄性频繁交往。它们中间有少数在每个月中有略长的发情周期,也为它们获得更多的食物和保护带来了便利,在群体中显然比那些发情周期短暂的雌性居于优越地位。这使它们有了良好的营养条件,减少了患病和被猎杀的可能性,并为受孕产子准备了体质基矗这也使后代中产生带有每月较长发情周期遗传性状的高比例群体。

在经常性的有重大意义的性生活刺激下,从史前人类起开始了人这一物种最重要的社会变化。男人和女人尝试劳动分工,交换粮食和蔬菜,分配每天的捕获物。持久而又经常的性生活将男人女人紧密地联系在一起,而经济上的相依性,则进一步加强了这一联系。在漫长的生物进化中,人类逐渐具备了高于其他一切动物的性生活形式,为自己成为"万物之灵"奠定了性活动方面的基矗。

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